【Amazon Echo Plusレビュー】スマートホームをシンプルにスタートするために

Echo Plusを買う→

これを買う理由

  • 買ってすぐに自動照明や自動ロックが使える
  • 低・中・高音域のバランスがいいクリアな音質
  • セットアップが簡単

買うのを見送る理由

  • スマートホーム化の基本的な役割しか果たさない
  • デザインの好みが分かれる

家にあるいろいろな家電。普通は、それぞれ、別々に操作するものですが、それを1カ所でまとめて操作してしまおうというのが「スマートホーム」の考え方。ちょうど、1つのリモコンであらゆる家電をコントロールするイメージですね。

Amazon Echoは、そのメインリモコンになろうとしています。スマートホームの中心になる、声で操作するリモコンに。

ただ、スマートホーム実現には、ちょっと面倒なことが。

電球(スマート電球)や錠(スマートロック)、スマートスイッチ、スマートコンセントなどをEchoでリモートコントロールするには、大抵の場合、スマートホームハブと呼ばれる小さな無線中継装置が必要になります。これ無しでは、(大抵の場合)Echoと家電品は繋がりません。

ところが、この装置(メーカーによっては「ブリッジ」と呼ぶ)を製品ごとに用意して、セッティングして……というのが意外に面倒臭いもの。特に、複数のスマートホームハブを家に置くことになると、頭がこんがらがります。

この面倒を無くすためにAmazonは、スマートホームハブをEchoに組み込みました。それがスマートホムハブ内蔵のAmazon Echo Plus(アマゾン エコー プラス)です。

(何が “プラス”かというと、スマートホームハブがプラスされている。そのぶん、Echo Plusは値段が高くなっている。スタンダードなAmazon EchoやEcho Dotにハブは内蔵されていません)

つまり、Echo Plusなら、別売りのスマートホームハブを買わずに、いきなり照明やロックをリモート操作できるというわけ。

ただEcho Plusの場合、ハブ機能の範囲が限られています。(詳しくは下で説明します)スマートホームの入門者にはシンプルで良いのですが、もっと手を広げて、将来あらゆる家電をコントロールしたい人には、おそらく物足りなさが残るでしょう。

スマートハブって、そもそも何?

我が家をスマートホーム化するときに頭が痛いのは、上で書いたスマートホームハブ。スマート電球やスマートロックをはじめとしたスマート家電は、まず大抵はスマートホームハブに(無線で)繋がなければいけません。

→Amazon Echoに照明のon/offをやらせた体験談(本ブログ記事)

なぜかというと、ダイレクトにWiFiに繋げないから。WiFiは電力を食います。だから、スマート電球やスマートロックに内蔵された小さなバッテリーでは、すぐに無くなってしまうのです。(ただ例外はあって、中にはダイレクトにWiFiに繋げるものもあります)

その代わりに、もっと小電力で済むZigbee(ジグビー)やZ-Waveといった電波規格を、スマート家電は利用しています。

一方、EchoやGoogle homeなどが使うのはWiFi電波。ZigbeeやZ-Wave規格とは違うので、スマート家電と繋がりません。

そこで登場するのが、両方を繋ぐ中継局のようなもの。それがスマートホームハブなのです。(メーカーによってはブリッジとも呼ばれる数10センチ四方の小箱のようなもの)

Amazon Echo Plusには、このスマートホームハブ(Zigbee電波用)が内蔵されています。だから、部屋の照明を声で操作したければ、スマート電球(フィリップスHue電球など)を買うだけ。スマートホームハブを買う必要はありません。

デザイン

Amazon Echo Plusの見た目は、機能主義的。ファブリック仕上げのスタンダードEchoやGoogle Homeはソフトなイメージですが、Echo Plusはそれとは違った、シャープ&ソリッドな印象が特徴。

Amazon.com

色はシルバー、ブラック、ホワイトの3色。表面はメタリック風の仕上げですが、素材はプラスチック(スタンダードEcho、Echo Dotと同じ)。音が出る部分は、円形小穴の網状になっています。

大きさは8.4cm×8.4cm×高さ23.5cm。スマートホームハブ内蔵なので、スタンダードEchoより2.5cmほど背が高くなっています。また、直径がやや細く、見た目がスリムです。

操作ボタンは天面にある2つだけ。電源のon/offボタンはなく、ACアダプタをコンセントに差し込むと電源が入ります。

右側のドット「・」印のボタンは「アクションボタン」といって、ここを押すとEcho Dotがあなたの命令や指示を聞く態勢に入ります。(声で「アレクサ」と呼びかけても同じことなので、このボタンはあまり使いません)

左側の「マイクロフォンに斜線」マークのボタンはマイクオフボタンで、これを押すと、Echoの耳である内蔵マイクをon/offできます。(プライバシーを重視するユーザーが、Echoに話を聞かれたくない時に利用しています)

スピーカーの音量を上げ下げしたい時は、(声で指示するか)円形の天面全体を回転させます。天面の枠がボリュームダイアルになっているのです。

このボリュームダイアルは「使いやすい」、と、特に海外ユーザーの間で高評価。ちなみに、スタンダードEchoやEcho Dotの音量調節は、ダイアル式でなくボタン式です。

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初期設定

買ったばかりのEcho Plusを使い始めるには、まず電源コードをコンセントに差し込んでから、専用のAlexaアプリで初期設定をします。(これはスタンダードEchoやEcho Dotとまったく同じ)

Alexaアプリは、スマートフォンでGoogle PlayやApp Storeから無料ダウンロードします。

ダウンロードしたアプリを開いた後は、画面の指示通りに入力していくだけ。WiFiパスワードの入力が少し面倒ですが、あらかじめパスワードを手元に準備しておけば、それを打ち込むだけです。

早ければ10分程度で終了。スマホの操作ができれば問題なくできます。

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スマート家電を声で使う

Amazon Echo Plusでスマート家電を使い始めるのは、Amazonが宣伝している通り簡単です。

まず、(上の初期設定を済ませたうえで)スマート家電(電球やロックなど)側のパワースイッチをonにします。

次にスマホのAlexaアプリを開き、メニューから「スマートホーム」→「デバイス」→「デバイス追加」とタップ。すると、Alexaが近くにある新しいスマート家電を自動検出してくれます。見つかると、電球なら電球のアイコンが、ロックならロックのアイコンが現れます。これでセットアップは終わり。やってみると、かかった時間は1分程。もう使い始められます。

Alexaアプリを使わず、Echo Plusに声で命令してセットアップする方法もあります。こちらの方はもっと簡単。例えばフィリップスHue電球を使う場合、「アレクサ、電球をみつけて」と指示すれば、自動的に探し出し、セットアップできたことをアナウンスしてくれます。

これは、スマート家電(例えばフィリップスHue電球)専用のスマートハブ(=ブリッジ)をセットアップしたときより、遥かに簡単でした。

スマート家電のセットアップ詳細(Amazon デバイスサポート Echo Plus)→

Echo Plusの内蔵ハブで簡単にセットアップできる家電一覧(Amazon Echo Plus ヘルプ)→

Echo Plus内蔵ハブの弱点

Echo Plus内蔵のスマートホームハブには、いくつか弱点があります。その第1が、Zigbee(電波)にしか対応していないこと。

スマート家電用の電波はZigbee以外にもいくつかありますが、Echo Plusのハブは、その中のZigbee専用。Z-Wave、AllSeenといった別種の電波を使う家電とは繋がれません。

もしあなたが、スマートホームへの一歩を踏み出す入門者なら、Zigbee専用というシンプルさと簡単さは大きなメリットです。(家中に何種類ものスマートハブを置くのは面倒なもの)

そうでなく、将来完全なスマートホーム化を目指すなら、Zigbee専用ハブでは力不足。その場合、スタンダードEchoかEcho Dotを買って、多少面倒でも、家電メーカーごとのスマートハブと組み合わせるのをお勧めします。そうすれば、Zigbee以外の電波にも対応できます。また、最近では、1台でZigbeeとZ-Wave両用のスマートハブも登場し始めています。

Echo Plusの2つ目の弱点は、セットアップしたスマート家電の機能を、完全に使いこなせない場合があること。

例えば、フィリップスHue電球には光の色味(温かい⇄冷たい)を変えられる「Magic Hue(マジック・ヒュー)」というのがありますが、これを使ってみたところ、スマホのAlexaアプリからは色味を変えられない、という現象が起こりました。

Echo Plusもスマート家電も、まだまだ進歩の途中。なので、うまく噛み合わず、こうした些細な不具合が出る場合があるようです。この点はある程度想定しておいた方がいいでしょう。

ただ上の例の場合、色味を変えられなかったのはAlexaアプリからだけ。Echo Plusに声で命令すれば問題なく変えられるので、通常の使用では問題ありません。

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音質

音楽再生スピーカーとしてのEcho Plusの音質は、スタンダードEchoと変わりません。高・中・低音域のバランスが取れた、クリアな音が特徴です。ボリュームを最大にすると、スタンダードEchoでは音割れが少しありましたが、Echo Plusではそれを感じませんでした。

高価なハイエンドスピーカーと比較すると、スタンダードEchoも、Echo Plusも、とても敵いません。しかし、日常で音楽を楽しむ分には十分過ぎる音質だと思います。

少し難をいえば、Echo PlusはスタンダードEchoと比べて、やや高音が強く出る気がします。これにはいい時と悪い時があって、例えばマライア・キャリーの高音ボーカルを聴いた時は、ホイッスルボイスがよく通って非常にいい感じでした。その一方、(個人的趣味で)ケニー・ロジャースの「ザ・ギャンブラー」を聴いてみると、特徴的な枯れた声の高音部ばかりが強調され、カサカサした薄っぺらい印象になってしまいました。

(Echo Plusの高音用スピーカー/ツイーターは、スタンダードEchoより少し大きい0.8インチ。また、スタンダードEchoと違って、ウーファーもツイータも下向きに配置されています。高音が強めに出るのはこのせいではないでしょうか)

Echo Plusには、スタンダードEchoやEcho Dotと同様、3.5mmオーディオ出力端子が付いています。本体のスピーカーに不満なときはオーディオケーブルでステレオセットと繋ぎ、ステレオのより高性能のスピーカーで聴くことができます。(Echo本体で聴くときはモノラルです)

また、Bluetoothスピーカーを接続(ペアリング)して鳴らすこともできるので、ハイエンドのBluetoothスピーカーをすでに持っている人は、それも利用できます。

評定

Amazon Echo Plusの内蔵スマートハブは、Zigbee電波以外に対応できなかったり、家電の機能を100%使いこなせなかったりする弱点があります。これは、完全なスマートホームを目指す場合、足を引っ張る要因となるでしょう。

ただ、その一方で、Amazon Echo Plusならメーカーごとのスマートホームハブのセッティングを、そっくり省くことができます。ハブごとに説明書を読んだり、番号を打ち込んだり(時にはそれが上手く行かなかったり)で頭を悩ませることがありません。

もしあなたがスマートホームに興味を持っていて、しかも面倒なことが嫌いで、シンプルに始めたいと思っているなら、Amazon Echo Plusをお勧めします。また、メーカーのスマートハブが数千円することを考えると、ハブ内蔵のEcho Plusが経済的にもお得といえるでしょう。

こんな人にお勧め

  • 我が家のスマートホーム化を、シンプルに始めたい人

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