【Amazon Echoレビュー】スタイル、音、機能のバランスが良

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これを買う理由

  • 低・中・高音域のバランスがいいクリアな音質
  • 声の命令だけで、手を使わずにさまざまな操作ができる
  • Amazonの音楽配信サービスに相性良く対応する

買うのを見送る理由

  • ハイエンドスピーカーの音には及ばない
  • 家電品を声で操作するには他の機器を買い足す必要がある

Amazon Echo(アマゾン エコー)は、人工知能/Alexa(アレクサ)とネットで繋がったスマートスピーカー。お天気情報やニュース、交通情報を声で教えてくれたり、あなたの代わりに買い物をしてくれたり、音楽を聴きたいときにはまるでDJのようになって、気分に合った曲を選んでくれたりします。

また、声で指示すると家電品を操作してくれるのもEchoの能力。操作できる家電品は今のところ少ないのですが、海外では多くのものがEchoに対応しており、今後日本でも続々登場予定。

オーディオスピーカーとしてEchoを見た場合、機能は水準以上と言っていいでしょう。同価格帯のスピーカーと比較して、音質的に劣る部分はありません。ただ、充電式でないので、好きな場所に持ち出せないのが玉にキズです。

デザイン

Amazon Echoの外観は、布地を張ったファブリック仕上げ。布地はポリエステル製で、ふんわりと柔らかい手触り。

色はサンドストーン(白に近い灰色)、ヘザーグレー(やや濃い灰色)、チャコール(ほぼ黒に見える灰色)の3色から選べます。灰色は他の色と喧嘩しないので、さまざまな色使いのインテリアにマッチします。

このファブリック仕上げは、自由に取り外しできるのが特徴。(本体に貼られているのでなく、筒状のカバーになっていてスッポリ抜けます)ワンタッチで交換できるので、飽きたら別のもの(別売り)に。

Echoにある操作ボタンは、上面にある4つだけ。

電源のon/offボタンはなく、ACアダプタをコンセントに差し込むと電源が入ります。その後Echoは常に待機状態で、あなたの声の命令を待ち続けます。

上面左右の「+」「−」ボタンは、ボリュームの上げ下げに使います。ボタンを使わず、声の指示で上げ下げすることもできます。

右側のドット「・」印のボタンは「アクションボタン」といって、ここを押すとEcho Dotがあなたの命令や指示を聞く態勢に入ります。声で「アレクサ」と呼びかけても同じことなので、このボタンはあまり使いません。「アレクサ」と呼びかけるのが嫌な人はボタンを使っています。

左側の「マイクロフォンに斜線」マークのボタンはマイクオフボタンで、これを押すと、Echoの耳である内蔵マイクをon/offできます。マイクをoffにすると、Echoは声や物音を全く感知しません。プライバシーを重視するユーザーは、人との会話を(Echoに)聴かれたくない時このボタンを使っています。

Amazon.com

外周に沿って光る輪はステータス表示で、ここの光り方を見れば作動状態が分かります。例えば、Echo/Alexaがあなたの声を聞き取って、その意味を解釈している間、光る輪は(コマーシャルなどで見るように)ブルーになって回転します。

Echoに内蔵されているスピーカーは、中・低音用の2.5インチ(63.5mm)ウーファーと、高音用の0.6インチ(16mm)ツイーターの2つ。ステレオではなくモノラルです。

2つのスピーカーは、Echo本体の下部に、上下向かい合わせに配置されています。そこからの音は横に出て行き、周囲360度に広がる設計です。

Echoの裏側を見ると、下の方にAC電源の差し込み口があり、それと並んで3.5mmオーディオジャックの差し込み口(AUX OUT端子 ステレオ)があります。Echoの内蔵スピーカーの音質に不満なときや、ステレオで聴きたいときは、こことステレオセットのAUX INをオーディオケーブル(線)で繋いで、ステレオセットのスピーカーを鳴らせます。

また、Bluetoothスピーカーを接続(ペアリング)して鳴らすこともできるので、すでに持っている高性能のBluetoothスピーカーも利用できます。

Echoは片手で握って持ち運べる大きさ(高さ14.8cm×8.8cm×8.8cm)。ですが、バッテリー充電式ではなく、コードをACコンセントに差し込んでおかないと使えません。この点はやや残念という感じ。

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初期設定

買ったばかりのEchoを使い始めるには、まず電源コードをコンセントに差し込んでから、専用のAlexaアプリで初期設定をします。

Alexaアプリは、スマートフォンでGoogle PlayやApp Storeから無料ダウンロードします。

ダウンロードしたアプリを開いた後は、画面の指示通りに入力していくだけ。WiFiパスワードの入力が少し面倒ですが、あらかじめパスワードを手元に準備しておけば、それを打ち込むだけです。

早ければ10分程度で終了。スマホの操作ができれば問題なくできます。

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Alexa(アレクサ)を使う

Amazon Echoに向かって声で指示すると、Echoに繋がっている人工知能Alexa(アレクサ)が音楽をかけてくれたり、Amazonで買い物をしてくれたり、ニュースやお天気情報を聞かせてくれたり、照明の明るさ調節をしてくれたりします。

こういった指示をするには、まず「アレクサ」と呼びかけます。呼びかけられて初めて、あなたの指示を聞くようになっています。(呼びかける代わりに、本体上部のアクションボタンを押してもかまいません。Alexaは同様に指示待ち態勢になります)

あなたが指示や命令を口で言うと、Echo本体上部の光の輪がブルーに光ります。これは「Alexaが考え中」のサイン。言われた指示を解釈し、対応しようとしているところです。

Alexaができる仕事は、上に挙げた以外にもいろいろ。初期設定した時からすぐにできるのはーーあなたが言ったことを「やることリスト」に追加する、カレンダーの予定をチェックして読み上げる、Amazonで買い物する、あなたが言ったアイテムを「買い物リスト」に追加する、ニュース・交通情報・お天気情報・スポーツの試合結果を声で知らせる、指示した時間にタイマーやアラームを鳴らす、あなたのリクエストに応じて音楽を流すなどです。(オーディオブックやKindle本の読み上げは、現在のところ日本版では未対応ですが、近く対応するでしょう)

例えば、今日の天気を尋ねてみると、Echo/Alexaはまず、現在の天気と気温を言ってくれます。それ以上こちらが何も言わなくても、今後の天気の移り変わり(の予報)を教えてくれます。Alexaは話の流れをある程度理解するので、その後「明日は?」と言うだけで、明日の天気を教えてくれます。

ただ、本物の人間ほどこちらの意図をくみ取ってはくれません。例えば買い物リストに2つのアイテムを追加するとき、「アレクサ、買い物リストにビールを追加して」「アレクサ、買い物リストにシャンプーを追加して」と2回言わなければなりません。このあたりはAmazonに改良を期待したいところ。

こういったAlexaの機能は、買った時点からすぐ使えるようになっています。が、それ以外にも、Alexaアプリからスイッチを入れる(有効化する)ことで使えるようになる機能が多くあります。

Amazonが「スキル(skill=技能)」と呼んでいるこの機能は、発売当初から300種類ほどあり、今も増加中。(海外ではすでに1万を超えている)例えば、クックパッドのレシピを調べたり、ぐるなびを調べたり、タクシーの手配をしたりするのは「スキル」です。

Alexaスキルガイド(Amazonサイト)→

呼びかけるときの「アレクサ」という名前が気に入らないなら、「エコー」「アマゾン」「コンピューター」のどれかに変更可能。ただし、これ以外の名前は(今のところ)つけられません。

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声で家電品を操作する

Echo/Alexaに声で指示して、家電品を操作できます。

例えば照明の電球(Philips Hue電球)を点けたり消したり、明るさを調節したり、ドアロック(Qrio Smart Lock)をかけたり、を、声で命令してやらせられます。

(ただ、これをするにはEcho単体ではダメで、スマートハブという特別な無線装置を買い足す必要があります。スマートハブの値段は数千円といったところ)

また、スマートリモコンという装置(「eRemote」など)と組み合わせて使えば、Echoに命じて、ほとんどの機種のエアコンを操作できるようになります。

→Amazon Echoに照明のon/offをやらせた体験談(本ブログ記事)

→スマートコンセントを利用してAmazon Echoに電源のon/offをやらせた体験談(本ブログ記事)

海外ではEchoでガレージのシャッターの開閉もできるようになっており、日本でも今後、Echo対応の家電設備が続々登場するでしょう。

Echo/Alexa対応の家電製品は、Amazonスマートホームストアにまとめて紹介されています。

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音楽を聴く

Echoはあなたのアマゾンアカウントと連携しているので、Amazonで買ったデジタルミュージックならいつでもストリーミングで聴けます。

また、アマゾンプライム会員やAmazon Music Unlimited(アマゾン ミュージック アンリミテッド)の会員になっていれば、音楽配信で100万曲〜4000万曲が聴き放題です。

日本の音楽配信サービス「dヒッツ」、「auうたパス」もEcho対応なので聴けます。

→Amazon Echoで聴ける音楽配信サービスを比較(本サイト記事)

Echo/Alexaに選曲リクエストをしないのであれば、無料インターネットラジオTuneInの音楽局を指定して流させておくこともできます。

すでにスマホにダウンロードしてしてある音楽ファイルを聴くには、BluetoothでスマホとEchoを繋ぎ(ペアリングし)ます。その設定はAlexaアプリで。Echo/Alexaに「ペアリングして」と話しかければやり方を教えてくれます。

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音質

Echoの音質は、一言で表すと「クリア」。明解で、歯切れのいい音がします。また、高・中・低音域どれもバランスよく鳴るのが大きな特徴です。

他のスピーカーを引き合いに出すと、Bluetoothスピーカーの名機として知られた「Ultimate Ears(アルティメットイヤーズ)UE BOOM2」の音質にとても似ています。しかし、「JBL Charger2+」(これもBlueetoothスピーカー)ほど良い音はしません。

試しにビートルズの「A Hard Day’s Night」をかけてみると、あの有名なオープニングコードが鮮明に。ジョンとポールのハーモニーは心地よく響いて聴こえました。

マイケル・ジャクソンの「Billie Jean」は、特徴的なベースラインのドライブ感がよく出ていました。また、マイケル・ジャクソンの高い声は、ややくぐもった感じがありましたが、弱々しくはなく、芯のある声に聴こえました。

アコースティックサウンドでも、クリアな音質は変わりません。ジョージ・ガーシュウインの「ラプソディ・イン・ブルー」を聴いてみると、ピアノの音ははっきりと明解に、オーケストラの合奏部分では各楽器の音が別れて聴き取れました。

ヒップホップに特徴的なベースのドライブ感もきちんと再現されていました。が、例えばザ・ウィークエンドの「The Hill’s」ほどベースが強力になると、低音部のニュアンスを再現するのは難しく、全てフラットに聴こえてしまいます。

Echoの音量は、広い部屋を音で満たすのに十分です。計測してみると、最大で90dB(デシベル)ほどありました。ただ、ボリュームを最大(10)にすると音がやや割れます。大抵のBluetoothスピーカーも最大ボリュームでは多少音割れするので、個人的に、このことは気になりませんでた。

EchoとGoogle Home、どちらの音が良いかについては、ユーザーの間で意見が分かれています。特にベース音(低音部)は、Google Homeの方が良いと言う人が結構います。低音重視の方はGoogle Homeも良いかもしれません。

よりクオリティの高い音を求めるときは、Echoとステレオセットを3.5mmオーディオケーブルで繋ぎ、ハイエンドの外部スピーカーを鳴らすこともできます。

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マイク性能

Echo/Alexaは、最上部に内蔵された7つのマイクを使ってあなたの声を聴き取ります。(1つは中央に、あとの6つは円周上に配置)

7つもマイクがある理由は、あなたのいる方向を知るため。声を出すと、Echo/Alexaは7つのマイクで声の方向を割り出し、そちらへ向けて自動的にマイク感度を高めます。ちょうど、人間が1つの方向に聞き耳を立てるのに似ています。(ビームフォーミング技術と呼ばれている)

→Amazon Echoのマイク体験談(本ブログ記事)

マイクにはノイズキャンセル機能があり、Echo自身が音楽を流している間も、人の命令を同時に聞き取ります。ただ、実際にやってみるとこれには限界があり、最大ボリュームのときは大声で叫ばないとだめでした。

静かな部屋では、特に声を上げなくても、普通に喋るように言えば大丈夫です。4mほど離れて軽く言った言葉も、Echoはちゃんと聴き取りました。部屋のどこからでも声だけで、ハンズフリーで指示できると言っていいでしょう。

マイク性能に関しては、「Echoの方がGoogle Homeより優れている」というユーザーレビューが多くあります。

評定

Amazon Echoは音楽を流してくれたり、ニュースや天気情報を聞かせてくれたり、ショッピングを手伝ってくれたりします。

音の良さはハイエンドスピーカーには敵いません。けれど、クリアでバランスのいい音は「高品質」と評価できます。

ただ、人工知能Alexaを使ってみたいだけの人、手持ちのハイエンドスピーカーで音楽を聴きたい人は、Echoより安価なEcho Dotがおすすめ。

また、家電品の操作をメインに使いたい人は、Echo Plusの方が良いでしょう。Echo PlusはEchoと同等の音質で、スマート(ホーム)ハブが標準装備されています。

このどれにも当てはまらず、シンプルなスマートスピーカーが欲しいという人は、スタンダードなEchoがベストです。

こんな人にお勧め

  • スタイル・音・機能のバランスがいい、シンプルなスマートスピーカーを求める人

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